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Interview avec Dr Anke Salmen

À l’occasion de la Journée Mondiale de la SEP, les chercheurs répondent à nos questions sur leurs projets qui permettent d'améliorer les connaissances sur la SEP et la vie quotidienne des personnes atteintes. La Dre Anke Salmen est directrice adjointe du Neurocentre universitaire ambulatoire de l'Hôpital de l'Île de Berne.

Que signifie la sclérose en plaques pour vous?
En tant qu'étudiante en médecine et jeune médecin assistante, j'ai commencé à m'intéresser à la sclérose en plaques, en particulier à la neurologie. Probablement aussi parce que les personnes touchées étaient très proches de moi personnellement et que j'ai essayé de me mettre à leur place - qu'est-ce que cela signifierait pour moi d'être «malade» à cet âge, alors que vous voulez juste façonner votre vie et votre avenir? Au fil des ans, j'ai beaucoup appris sur la SEP, tant sur le plan professionnel que personnel, grâce à mes mentors et aux personnes atteintes. La SEP est donc devenue mon centre d'intérêt professionnel et, en plus de m'occuper des patients, je voulais contribuer à une meilleure compréhension et à un meilleur traitement de la maladie par mes activités de recherche.

Qu'entendez-vous par «Ensemble plus forts»?
Seule l'union peut nous rendre forts, dans tous les domaines. Nous le constatons surtout dans cette situation particulière et restrictive pour tous. Pour mon travail et mes recherches, je constate à maintes reprises que les questions pertinentes que nous posent les malades sont des apports importants pour nous, afin que nous ne perdions pas de vue l'essentiel. Je suis, pour ainsi dire, toujours inspirée par les personnes concernées, ce qui fait la force de ce que nous faisons. Dans notre groupe de travail, nous avons aussi des discussions ouvertes entre nous; ici aussi, les médecins et les biologistes sont plus forts ensemble que seuls, dans le travail pratique, mais aussi dans la façon dont nous répondons à nos questions sous différents angles.

Quel est l'objectif de vos recherches?
Le projet de recherche de notre groupe, parce que c’est toujours un travail d'équipe, a plusieurs objectifs. Nous aimerions mieux comprendre la sclérose en plaques et les maladies apparentées, pour cela nous faisons plus de recherche fondamentale et avec des systèmes et des modèles. Si nous comprenons mieux certains mécanismes, nous pouvons développer des thérapies plus ciblées qui pourraient être plus efficaces ou mieux tolérées par un certain groupe de patients. Dans les systèmes et les modèles, de nouvelles approches thérapeutiques peuvent également être testées pour la première fois. De plus, nous faisons beaucoup de recherche avec les données des patients, ce qui nous aide à mieux comprendre la maladie, mais surtout à mieux connaître les thérapies existantes. Comment certains effets secondaires affectent-ils la vie quotidienne? Qu'est-ce que cela signifie pour la sécurité des thérapies et comment les améliorer? Nos recherches ont déjà apporté des réponses importantes.

Qu'est-ce qui vous inspire à poursuivre/approfondir vos recherches?
J'ai la chance de pouvoir combiner le contact direct avec les patients et la recherche dans mon travail quotidien. L'interaction avec les patients et le sentiment de faire un bon travail clinique, mais aussi de continuer à voir les limites de nos options de traitement, est une incitation qui se traduit par des activités de recherche. Les nouveaux résultats de nos recherches sont une motivation constante pour approfondir la question et trouver les meilleures réponses possibles.

Si vous pouviez faire n’importe quel vœu, que souhaiteriez-vous en politique et dans la société?
C’est une question difficile. Sur le plan politique, je souhaiterais certainement que les décisions soient plus proches des personnes concernées, malgré la «distanciation sociale». Je ne parle pas seulement des patients, mais aussi de nous en tant que médecins, infirmières, etc. Parfois, les décisions relatives à certaines questions médicales ne sont pas très pratiques ou soulèvent des problèmes dans leur application quotidienne qui ne pouvaient pas être envisagés au préalable. La situation actuelle avec le coronavirus constitue de toute façon un grand défi pour la société, je pense. C'est là que je souhaiterais très probablement que nous en tirions tous des enseignements et, si la situation change à nouveau, que nous n'oubliions pas trop vite comment nous avons vécu toutes les restrictions, notamment dans notre coopération mutuelle.

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